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看苹果和Facebook如何打造未来计算机存储器

发布时间:2021-01-22 08:47:29 阅读: 来源:传动带厂家

苹果北卡罗来纳梅登数据中心俯瞰图

北京时间3月15日消息,《连线》杂志近日刊载文章称,苹果和Facebook都正在从企业级固态硬盘厂商Fusion-io那里购买新一代的硬件设备,旨在推动自身数据中心的发展。文章指出,内存世界和硬盘世界之间的界限正在变得模糊,而闪存卡在很大程度上被认为是服务器存储的未来。

以下是这篇文章的全文:

如果你雇一架飞机,就能飞过苹果在北卡罗来纳州林地中运营着的规模宏大的数据中心,为这座占据50万平方英尺(约合4.6万平方米)的大型设施拍下一些远景照片,它是苹果iCloud网络服务背后的推动力。而如果你是步行的话,那么不妨靠得近一些。或许你甚至可以偷偷看一眼太阳能电站或是生物质能发电厂,它们为这座数据中心提供电力。但苹果不会允许你进入到这座建筑物里面,也不会告诉你在那里可能会找到什么。如果能知道那就太好了。

跟谷歌(微博)和亚马逊一样,苹果也向全球范围内的数亿人提供网络服务——最新的统计数字显示,iCloud的用户人数超过了2.5亿——这就需要全新的硬件和软件,其数据中心里的设备需要比大多数其他数据中心都要更有效率。你可以认为这是未来的技术;随着网络服务的继续增长,苹果和谷歌之流所使用的技术将逐渐渗入世界其他地方。事实上,在很多情况下,这种渗透已经开始了。

“这些互联网巨头都是先驱者。”数据中心领域中的长期分析师、目前负责运营在线技术研究社区Wikibon的大卫·佛罗耶(David Floyer)说道。

我们所知道的事情是,苹果正在花费大量资金从一家名为Fusion-io的公司那里购买新一代的硬件设备,后者是一家企业级固态硬盘厂商。按照相关规定,Fusion-io需要披露通常在其营收中占有较大比例的客户信息;据这家总部位于盐湖城的公司发布的最新年报显示,2012年该公司营收的25%(8980万美元)来自于苹果。这只是来自一家公司的一个数据而已,但这个数据可以作为一个“标杆”,向我们展示现代的数据中心正在走向何方。

在苹果于北卡罗来纳州梅登(Maiden)运营的数据中心或是其他类似规模的数据中心里,你会看到成千上万的服务器。Fusion-i生产的一种纤巧的卡片会被插入这些服务器,跟数以百计的大容量闪存挤在一起,这些东西把持着你智能手机上的所有软件和数据。你可以把这种卡片视为通常会被用于服务器的老式硬盘的替代品,它在很大程度上就像是一块硬盘,能存储各种信息。不过,这种卡片没有任何活动件,这意味着它一般会更加可靠。跟传统硬盘相比,它消耗的电量更小,而且能让你更快地读写数据。

但那只是这种卡片的功能之一,它同时还可作为加强版的服务器主存储子系统运行,这个子系统是中央处理器暂时缓存数据的地方,以便在需要时迅速调用。你知道,今时今日速度超快的处理器不仅是让硬盘根不上它的速度,就连主存储器也是如此——硬盘转速过慢,内存空间过小——而通过自身生产的闪存卡,Fusion-io的目标是克服这两个瓶颈。

“如果愿意的话,你可以把它做成传统硬盘的样子,但也能像现在的样子,让一个系统内部能容纳更多的硬盘。”Fusion-io首席执行官大卫·弗林(David Flynn)说道,这位工程师与连续创业家里克·怀特(Rick White)在2006年联手创建了这家公司。“我们之所以将其称为Fusion-io,是因为它是内存与硬盘的融合体,而且两者是密不可分的。”

其结果就是,像苹果这样的公司能更有效地处理从互联网各处流入其数据中心的所有请求。这个数据中心能更快地交付数据,而且是在所用服务器更少的情况下做到这一点——对于规模如此庞大的业务来说,用较少的服务器来交付数据是一件至关重要的事情。这就是为何苹果要花那么多钱在Fusion-io身上的原因所在,也是为何其他许多公司正朝着同一个方向前进的原因所在。在2012年,Facebook花在从Fusion-io那里购买硬件的钱比苹果更多,为1.0779亿美元。整体来说,在过去几年时间里,这两家互联网巨头已经在Fusion-io身上花了将近5亿美元,而云计算公司等规模较小但却正在增长中的公司也同样正在使用这种闪存卡。

Fusion-io已经在这些庞大的数据中心里取得了如此巨大的成功,这促使其他许多公司也争相跟风。就在上周,科技巨头EMC刚刚发布了一整套新的闪存卡产品,硅谷创业公司Violin Memory也已经推出闪存卡。另一家创业公司Virident Systems正在开发类似的产品,世界上最大的硬盘厂商之一希捷将在不久以后利用Virident闪存卡“突袭”大型互联网公司及其他公司。

Fusion-io闪存卡

希捷已经在向大型互联网公司——包括苹果、Facebook、谷歌、微软和亚马逊在内——直接出售硬盘驱动器,未来也将继续这样做。但这家公司现在所关注的是,数据中心未来将走向何方。“内存世界和硬盘世界之间的界限正在变得模糊。”希捷新闪存硬件业务部门的负责人加里·根特里(Gary Gentry)说道。“人们已经受到了Fusion-io的启发。”

但这种趋势并非是由一家公司所推动的。谷歌也正在自己的服务器内部使用闪存卡——去年夏天我们从谷歌全球数据中心网络负责人乌尔斯·霍尔泽(Urs Holzle)那里听说了这个消息——而据硅谷传言称,这家搜索巨头正在生产自己的闪存卡。微软告诉我们说,这家公司也在自己的数据中心中使用类似的闪存卡,而且在很大程度上认为这将是服务器存储的未来。

微软服务器工程总经理Kushagra Vaid指出,闪存能进一步改进服务器存储子系统,原因是其具有“非易失性”,意味着当你关闭或是重启服务器时,数据不会丢失。在研究人员正寻找其他办法来改进服务器存储的同时,Vai认为“正在非易失性存储领域中发生的创新”是所有可能性中最有趣的。

Fusion-io联合创始人大卫·弗林(中)和里克·怀特(右)

(责任编辑:蒙遗善)

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